Azra Abbas

The quintessential Karachi poet, Azra Abbas portrays the city in these two strikingly contrasting poems: one soft and sad, the other cynical and violent. Both these poems were presented at the Poetic Tribute to Perween. [Translation/paraphrasing by Aquila]

یہ شہر اداس ہے
تمھارے لئے
وہ سب تمہیں ڈھونڈھ رہے ہیں
وہ جو تم کوپہچانتے ہیں
جو روز تمھارا چہرہ دیکھنا چاہتے ہیں
وہ سب اداس ہیں
یہ شہر اداس ہے
یہ شہر کب تک اداس رہے گا
یہ شہر کب تک خاموشی کے نوحے میں ڈوبا رہے گا
تمھیں پتہ ہے؟
تمہیں نہیں پتہ
تو میں بتاتی ہوں
جب تک تم شہر کے دل میں بسی رہو گی
یہ ہر روز خاموشی کی گود میں سر رکھ کر
اداسی کا نوحہ لکھتا رہے گا

For Perween
This city is grief stricken
For you
They seek you
Those who know you
Want to see your face every day
They mourn
This city mourns
How long will this city mourn
How long will this city remain in silent lament
Do you know?
You do not know
So let me tell you
While you dwell in the heart of this city
It will keep its head in the lap of silence every day
And write its sorrowful lament.


جب ایک گولی مجھے لگی
میں وہاں نہیں تھی
نشانہ باندھنے والے نے
میرے بالوں سے دھوکا کھایا
اور چلا دی
وہ گولی جس کو لگی وہ ،وہ نہیں تھا
جس کو گولی ماری جانی تھی
مرنے سے پہلےوہ جان گیا تھا
یہ گولی اس کے نام کی نہیں تھی
اس نے ایک گندی گالی منہ سے نکالی
اور مر گیا
میں اس وقت ایک کیفے میں بیٹھی
وادکا کی چسکیاں لے رہی تھی
اور سوچ رہی تھی
بچاری گولی ضائع ہونے سے بچ گئی

The Bullet
When the bullet hit me
I was not present
The man who took aim
Was fooled by my hair
And pulled the trigger
The bullet hit one who was not the one
The one whom the bullet hit
he knew
before dying
the bullet did not have his name on it
he let out a filthy expletive
And died.
In a café that instant
I was swigging vodka
And contemplating:
the poor bullet was saved from being wasted


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s